CAPÍTULO 108

CAPÍTULO 108


108










Debido a limitaciones de tiempo, el discurso no fue muy largo. Ahora era el turno de los comandantes de saludar al emperador por orden de rango. El Archiduque fue el primero en salir. Aran extendió su mano ligeramente fría.

"Como prometiste, muestra a las personas arrogantes la autoridad del Imperio Reinster".

"Lo juro."

Cayó de rodillas, haciendo contacto visual con ella, y besó el dorso de su mano. Lo hice innumerables veces, pero no podía entender por qué mi corazón estaba tan entumecido. Aran también parecía tranquilo, pero cuando sus labios se tocaron, pudo sentir el sutil temblor transmitido a través de su delgada piel.

El Gran Duque quería llevar su primera guerra a la victoria. Si perdía esta guerra, estaba claro que su futuro reinado no sería fácil. Esa fue la razón por la que participó en la guerra a pesar de la persuasión de Aran.

No creía en el Ejército Imperial. Como el imperio gobernaba el continente, el tamaño del ejército era grande, pero se encontraban en un estado de laxitud excesiva debido a la larga paz. La inacción que una vez se extendió por todo el continente era cosa del pasado. Pero si otros países pensaran así, sería difícil. Esta guerra fue una oportunidad para demostrar que el Imperio no era un león sin dientes.

"Vamos con seguridad".

Aran reiteró el saludo que le había dicho una vez. Sonaba como magia. El Archiduque rara vez sonreía con sinceridad.

"Definitivamente haré eso".

También devolvió la misma respuesta que en ese entonces. Aran deliberadamente se alejó de él con más frialdad y se acercó al duque de Heston, que estaba esperando para saludarlo después del archiduque.

Cuando terminó de saludar a los comandantes, los sacerdotes bendijeron al ejército. Después de eso, llegó el momento de que los soldados saludaran a sus familiares. Aran miró la plaza que se había convertido en un mar de lágrimas en un instante. Todos, independientemente de su estatus, se despedían de familiares, amigos y amantes.

Pero nadie se acercó al Archiduque. Se trataba de intercambiar unas simples palabras con los vasallos. Nadie aquí lamentó o sintió pena por el Gran Duque con todo su corazón. Aunque había tanta gente, estaba solo.

Era claramente visible en los ojos de Aran, de pie en un lugar alto. Sin embargo, el propio Archiduque miraba a Aran con una cara que no le importaba en absoluto si desconocía ese hecho o no le importaba.

Cuando ella vaciló y finalmente miró hacia abajo, dio la orden de marchar. Los comandantes y soldados bajo el mando se movieron al unísono como si fueran un solo cuerpo. Mientras se levantaba el polvo, los espectadores derramaron vítores mezclados con lágrimas.

En medio del ruido ensordecedor, el Archiduque se inclinó brevemente ante Aran por última vez. E inmediatamente le dio la espalda. Aran se quedó como clavado en el sitio, observándolo desaparecer.




* * *




La guerra crujió desde el principio. Antes de que las fuerzas de la capital llegaran a la frontera, un regimiento programado para unirse fue derrotado por el primer ataque de Lasser. El Gran Duque estaba en condiciones de tomar el control de los soldados derrotados incluso antes de luchar.

No importa cuánto fueron atacados, nadie esperaba que la cantidad de cabezas se triplicara, sino que colapsaría en vano. Además, los comandantes que vieron a Lasser satisfactoriamente dieron la orden de retirarse más tarde, causando daños aún mayores. Si no hubieran contratado a mercenarios hábiles por adelantado, podrían haber sido aniquilados.

Los ojos del Archiduque mirando a los comandantes y soldados que apenas sobrevivieron eran fríos.

Ganar o perder la primera batalla era más importante que nada porque afecta a otras batallas que siguen. Sin embargo, dado que la primera batalla fue derrotada sin poder hacer nada de esta manera, la moral del ejército de Lasser debe haberse disparado sin darse cuenta por ahora. Hizo responsables a todos los comandantes de regimiento por la derrota y los castigó severamente.

“Hay bastantes que han sido llevados en cautiverio. ¿Qué vas a hacer? Hay bastantes personas de la nobleza para ignorar.”

El teniente preguntó con cautela.

"Déjalo. No son de ninguna ayuda”.

No había nada que pudiera hacer para rescatar a los que se habían llevado, pero no tenía intención de perder un solo día en un lugar como este. Dándose la vuelta con cinismo, de repente dejó de caminar.

Si fuera Aran, sería desgarrador decir que incluso esa gente estúpida es la gente del Imperio a la que hay que proteger.

“Llama a los que conocen la geografía de este lugar. Planearé una operación de rescate”.

Molesto por la idea de retrasar su regreso, cambió de opinión.

Afortunadamente, como si reconociera su urgencia, esa misma noche, el lado de Lasser lanzó un segundo ataque sorpresa.




* * *




Ha llegado una carta del Archiduque. El mensajero ya había dado una breve descripción de la situación, pero la carta contenía información más detallada sobre la guerra. A pesar de preocuparse por la noticia de que habían perdido su primera batalla, el Ejército Imperial se aferraba a la victoria.

La larga carta, que se prolongó durante varias páginas, terminó con un breve saludo. Aran miró esa parte por un momento, luego se la entregó al jefe de personal con una actitud fría.

"La respuesta será maravillosa".

Después de dar una breve orden, salió de la oficina y caminó por el pasillo, deteniéndose un momento como era costumbre y mirando el paisaje de la capital. Todavía estaba tranquilo, pero no tan animado como antes, probablemente porque los jóvenes se habían ido. Lo mismo sucedió con el Palacio Imperial. Estaba tan callada que estuvo a punto de extrañar a los nobles que estaban ansiosos por comérsela.

Sin embargo, hoy el ambiente del palacio era más brillante de lo habitual. Lo mismo pasó con Rosina. Su rostro, que había estado caído incluso antes de la ceremonia, estaba lleno de flores. Fue gracias al hecho de que las cartas del campo de batalla llegaron todas a la vez hoy.

"Te ves bien."

Aran habló primero porque le gustaba el aspecto de su rostro animado.

"sí. Recibí una carta."

"¿Ese, un joven caballero alto con cabello castaño?"

La tímida Rosina sonrió con torpeza. Había estado cerca de un joven caballero por un tiempo, y parecía que se había vuelto cercano.

"sí. Cuando respondo, también quiero enviar un regalo, pero no sé cuál sería mejor”.

“¿Qué sería bueno?”

Rosina recita una lista de regalos en los que ha estado pensando en un tono juguetón. Aran sonrió en silencio y la escuchó. No era un tema interesante, pero cada palabra de Rosina, cada palabra, estaba llena de amor, así que fue divertido.

Aun así, Aran recordaba la carta del Archiduque. Las últimas noches que pasé con él.

Estaba tan impresionado que apenas podía recordar lo que había sucedido esa noche. Sólo quedó vagamente la mano que me abrazó con fuerza y ternura. No importa cuánto lo pensara, estaba claro que estaba loco en ese momento. La posibilidad de que ella, que en primer lugar era débil, concibiera durante esas pocas noches era muy pequeña, pero no entendía lo que estaba pensando cuando se aferraba a él.

Rosina notó que Aran había estado pensando en otra cosa e inmediatamente cambió de tema, si le avergonzaba estar hablando sola.

“Por cierto, ¿cómo está tu cuerpo? Este frío nunca se va”.

"Estará bien pronto".

Estos días tengo fiebre y he estado durmiendo raro. Parecía que podía dormir todo el día si nadie lo despertaba. Aunque todavía no lo expresó, la voz de Rosina casi sonaba como una canción de cuna. Parece que mejoraría si tomo medicamentos, pero extrañamente, el olor a medicamento que había estado usando durante toda mi vida era muy desagradable en estos días, por lo que no pasó a mi garganta en absoluto.

En cualquier caso, Aran también se sintió mejor con la atmósfera brillante del palacio imperial. También para ese día, trató de sacudirse sus pensamientos sombríos y vivir una vida más alegre que de costumbre. Incluso cuando fue difícil, me reí más, comí más y trabajé más duro.

Pero cuando llegó la noche y fui a mi dormitorio, me sentí un poco solo.

Aran lo ignoró y se tumbó en la cama. Afortunadamente, tan pronto como mi cabeza tocó la almohada, me quedé dormido como si estuviera esperando. Después de dormir más, ya no era posible permanecer despierto por la noche debido a los pensamientos melancólicos. Era lo único bueno de este extraño frío.

Aran no rechazó la llegada de Suma. Pero se despertó unas horas más tarde. Creo que tuve un sueño, pero no puedo recordar exactamente lo que era.

Bebió un poco de agua y trató de dormir de nuevo. Entonces recordó el hecho de que lo había hecho demasiado tarde y se levantó apresuradamente. La fecha en que comenzó la menstruación había pasado hacía mucho tiempo.




* * *




Aran ni siquiera le dijo a Rosina y llamó en secreto a la corte real para inspeccionar su cuerpo. La corte real que examinaba su cuerpo dejó escapar un suspiro desconcertado por un momento. preguntó Aran, incapaz de superar su impaciencia.

"¿Qué es? ¿Podría ser que Jim no estaba embarazado?

"Tiene razón, Su Majestad".

Respondió el cortesano, ocultando su vergüenza. Es una legisladora experimentada que se desempeñó como médica de la emperatriz anterior y, gracias a sus habilidades sobresalientes, fue una de las pocas que sobrevivió al cambio de agua masivo que ocurrió en el Palacio Imperial después de la ascensión al trono de Aran. Pasé por todos los cuidados prenatales y no parpadeé ante ningún evento, pero no sabía si estar feliz o preocupada tanto como lo estoy ahora.

La concepción del emperador era algo de lo que estar orgulloso. Pero ella estaba soltera. Tal vez fue un niño no deseado.

"Entonces, qué debería hacer… … ?”

Aran no pudo responder y miró hacia mi bote sin comprender. Todavía estaba tan plano como antes y parecía una mentira. Tal vez por eso, no sentí ninguna emoción.

"¿su Majestad?"

La corte real llamó con cautela a Aran. Pero Aran seguía pensativo. Aran dijo cuando el cortesano cerró la boca con fuerza, pensando que el embarazo previsto era correcto después de ver la reacción de malestar.

"¿Jim podrá dar a luz a este niño de manera segura?"

La pregunta sorprendió aún más al tribunal. Hubo innumerables emperadores que tuvieron hijos ilegítimos, pero era raro que una mujer tuviera hijos ilegítimos. Esto se debía a que el embarazo y el parto ejercían una gran presión sobre el cuerpo y, en el caso de los niños nacidos directamente del emperador, también había un problema de derechos de sucesión.

Especialmente esta vez, será el primer hijo de Aran, por lo que podría criarla como heredera si se decide. Sin embargo, Gungui mantuvo todos esos pensamientos en lo profundo de su conciencia. Como miembro de la Asamblea Nacional, lo importante para ella era el embarazo, no la política.

“Eso no se puede predecir. Hay tantas variables al principio”.

"De acuerdo. Por el momento, no dejes que esto se filtre".

"Está bien."

Después de decirle qué debe tener en cuenta en las primeras etapas del embarazo, Gung-ui salió en secreto de su habitación. Y así, se esforzó mucho por no ser grosera con el emperador. Me preguntaba quién era el hombre que concibió al emperador, pero no era tan tonto como para decirlo en voz alta.

Incluso dentro del Palacio Imperial, muy pocos conocían la relación entre Aran y el Gran Duque.

Pero, sobre todo, lo que más le preocupaba era que el débil emperador estuviera embarazado. El cortesano suspiró profundamente y trotó por el pasillo.