CAPÍTULO 60

CAPÍTULO 60


60










Tan pronto como descendió a Danar y aniquiló a los piratas, los inspectores se precipitaron como si esperaran. El motivo fue que se reportaron denuncias de todo tipo de irregularidades como malversación de fondos, cohecho y evasión de impuestos. No hubo aviso ni advertencia.

El duque protestó enérgicamente, pero no tuvo más remedio que mantener la boca cerrada frente a los inspectores, quienes citan la ley y escudriñan cada centavo de diferencia.

Cuando se les preguntó quién era el denunciante, los inspectores dieron con orgullo el nombre de Archiduque Roach. Luego, dejó al pavo real con la boca abierta en estado de shock y entró diligentemente al castillo del duque.

El problema no era solo ese. Como resultado de esto, circularon rumores de que había derrotado al Archiduque, por lo que ningún noble quería asociarse con él.

Todo habría estado bajo los cálculos del Gran Duque.

Podía adivinar fácilmente por qué el Archiduque apareció de repente así.

Tal vez estaba claro que me habían pillado robando la historia de amor entre ellos dos, o que me lo había confesado al emperador. Tal vez fueron ambos. Fue mi culpa por olvidar que hay muchos oyentes en el Palacio Imperial y hablar de ello con emociones.

Pero nunca imaginé que me vengaría de esta manera.

Más bien, no habría sido sorprendente que hubiera sancionado directamente la gestión de fondos o lo hubiera derribado por la fuerza. Era mucho más simple, y era bueno para intimidar. No importa cuán rico y poderoso fuera el duque Sylas, el Gran Duque, que derrocó a la familia imperial y ejerció al emperador a voluntad, temía tal cosa y no podía dudar en usar la fuerza.

No sé por qué están usando este método, pero de todos modos, gracias al Gran Duque, no solo el Duque, sino también todos los miembros del personal de la familia del Duque pudieron hacer cualquier cosa, y todo el trabajo se paralizó.

Volviendo sus ojos al libro mayor de nuevo, el Duque derramó la maldición del Archiduque en su interior.

Fue una suerte que el Archiduque estuviera ausente de la batalla. Gracias a eso, pude encontrar algunos agujeros para salir ahora mismo.

Lo preocupante fue que las represalias del Archiduque no terminaron ahí.

El Archiduque no perdonará fácilmente al Duque. Por eso estaba obsesionado con el emperador. Lo supe con un agudo sentido y como el mismo hombre. El otro día le había dicho al Emperador que el Gran Duque Roark la abandonaría en cualquier momento, pero eso fue simplemente para persuadirla.

El duque se ayudó en su humilde situación y leyó una carta del agente que había dejado en la capital. Encima, se escribió brevemente el estado actual del emperador y la capital. Ahora, los preparativos para el Palacio Imperial para celebrar la victoria del Gran Duque estaban en pleno apogeo, y los sirvientes del Gran Duque también estaban en Tokio.

“Desearía haber muerto allí”.

El duque Silas, que intentaba arrugar el papel mientras maldecía, de repente se sintió extraño y volvió a abrir la carta. Y volví a leer que los criados del Archiduque iban todos camino de la capital.

"Es un poco demasiado para la cantidad de personas para celebrar, ¿no?"

El presagio no fue bueno.

La mayoría de los sirvientes del archiduque no estaban tripulados. También fueron las élites las que llevaron a la victoria muchas batallas grandes y pequeñas. Todas las tropas se dirigen ahora hacia la capital.

No había forma de que la gente de la Gran Duquesa se enamorara de la familia imperial, que ejecutó al antiguo señor y golpeó brutalmente al señor actual.

¿Y si los subordinados no sabían la relación entre el Archiduque y el Emperador? Si es así, el emperador estaba a punto de enfrentarse a la espada que lo odiaba. Y quien controla la espada vació la capital.

De repente recordé su boda, que fue un infierno.

El pavo real no pasó por alto sus sentidos. Dejó caer la carta y saltó de su asiento.




* * *




Earl Lance no se demoró mucho. El día que conoció al emperador, inmediatamente comenzó a actuar.

Los caballeros que pretendían entrar en el palacio para celebrar la victoria del gran duque revelaron sus verdaderos colores. Cuando dieron la señal, los miembros del Gran Ducado que vivían en el Palacio Imperial también se movieron al unísono.

Los sirvientes llevaron en silencio a los caballeros a la habitación del emperador en lo profundo del palacio, y las sirvientas que servían al emperador la atraparon y ataron para evitar que el emperador saliera de la habitación.

"¿Qué es esto?"

preguntó Aran con una voz mezclada de ira y desconcierto. Las criadas dijeron con calma.

"Es justo lo que pensabas que era".

Hasta hace una hora, como de costumbre, todas las criadas que habían estado esperando habían cambiado de actitud. Aran trató de no asustarse y miró a las sirvientas a mi alrededor. Todos ellos fueron asignados por el Archiduque.

—¿Lo ordenó el duque Roark?

"No te molestes demasiado con el Gran Duque".

Una de las criadas respondió con frialdad. Aran se mordió el labio con nerviosismo.

Pero no fue sorprendente. Tal vez, es posible que hayas esperado que este día llegaría algún día. Desde el momento en que ascendió al trono, el Palacio Imperial no fue más que el segundo bastión del Archiduque Roach.

No sé cuándo se tomó esta decisión, pero si el Archiduque había tomado una decisión, Aran no tenía forma de cambiarla. Aran se resignó y bajó la cabeza.

Los brazos atados deben haber dolido, pero al ver al emperador que ni siquiera se resistió, las doncellas reprimieron el remordimiento que seguía surgiendo.

Era objetivamente un buen propietario. No sonreía a menudo, pero era amable y generoso, por lo que se sentía cómodo con su cuerpo y mente, y casi nunca se enfadaba cuando cometía un error. Sobre todo, a diferencia de otros, vieron y escucharon todo sobre cómo el Gran Duque saqueó al Emperador. Solo ellos entendieron por qué el emperador era tan frío con el archiduque.

Pero su verdadero dueño no era ella. También eran hermanas e hijos de los que fueron ejecutados junto con sus predecesores, el Archiduque Buda.

Las doncellas ataron las cuerdas que ataban al emperador aún más fuerte para sacudirse por completo su remordimiento.




* * *





Mientras tanto, el Archiduque casi se acercaba a la capital. Fue un viaje tres días antes de lo esperado.

Cuanto más se acercaba a la capital, más impaciente se volvía el Gran Duque. Estaba aún más emocionado ahora que cuando me dirigía a la frontera occidental. Me preguntaba cómo habría sido el emperador durante su ausencia. Animó a los cansados soldados a acelerar.




Cuando finalmente llegó cerca del Palacio Imperial, sintió que había sucedido algo inusual. El sol aún no se había puesto, pero las bulliciosas calles del día y de la noche estaban tan silenciosas como un ratón muerto. Sobre todo, los guardias que se suponía que debían proteger el palacio imperial salían a las calles y perseguían a la gente por el palacio con una cara sombría.

El Archiduque, sintiendo un sentimiento ominoso, se acercó apresuradamente al guardia.

“¿Por qué las calles están tan tranquilas? ¿Pasa algo?

“No, ¿ni siquiera escuchaste la advertencia? Si sales hoy a la calle... … .”

El guardia, que tenía el ceño fruncido, reconoció al archiduque y mostró una expresión de sorpresa. Nadie en el Palacio Imperial, por pequeño que fuera, no conocía el rostro del Gran Duque. Los guardias se pusieron de rodillas.

“No, mi señor. ¿Ya regresaste?

El Archiduque ignoró su saludo y preguntó con frialdad.

"¿Por qué los guardias que se supone que deben defender el Palacio Imperial incluso están en las calles?"

"eso es… … .”

Cuando los guardias no pudieron responder de inmediato, el Archiduque frunció el ceño. Uno de los guardias, que parecía tener cierta edad, murmuró y dijo.

“Solo tomamos pedidos… … .”

"¿Es esta una orden de Su Majestad el Emperador?"

“Como somos los más jóvenes, no conocemos los detalles. Primero ve al Palacio Imperial. Entonces alguien podrá explicártelo.

Los guardias lo condujeron al palacio imperial. Como dije antes, no conocían los detalles, por lo que pensaron que no había nada de malo en que el Archiduque regresara un poco antes de lo esperado.

El Gran Duque, incapaz de superar su urgencia, se dirigió apresuradamente al Palacio Imperial. Y fui testigo de una vista increíble. Soldados con armaduras grabadas con el escudo de armas del Gran Duque estaban rodeados por el palacio imperial. El Gran Duque no estaba tan avergonzado.

Antes de partir hacia el campo de batalla, ordenó a la Guardia Imperial que reforzara su vigilancia. Sin embargo, por alguna razón, los soldados se pararon en formación como si estuvieran rodeados en lugar de proteger el Palacio Imperial. Además, la mayoría de ellos eran mis propios soldados que deberían estar en el Gran Ducado, no en la Guardia. Esto no estaba incluido en sus cálculos. La ansiedad golpeó una vez más.

Rápidamente corrió hacia el palacio. Y me enfrenté a mis fieles servidores. Todos los subordinados quedaron desconcertados por el temprano regreso del Gran Duque, pero pronto recibió con calma al señor.

"no. ¿Ha llegado ya, mi señor? No envías mensajeros por adelantado.

preguntaron los sirvientes. Lo único que apareció en sus rostros fue sorpresa, vergüenza y la alegría de reunirse con su maestro. No había señal de culpabilidad. En cierto modo, era natural. Porque todo lo que hicieron fue por el Archiduque.

El Archiduque miró a sus hombres con ojos fríos.

"¿Cómo pasó esto? ¿Por qué están en la capital?”

"Estoy aquí para celebrar tu victoria".

Respondieron con voz emocionada. Eso también era cierto.

“Es una fuerza excesiva para celebrar la victoria. Y nunca le habría ordenado que abandonara su asiento a voluntad”.

“… … .”

Incluso entonces, el Gran Duque no tenía idea de que sus hombres habrían hecho un gran trabajo.

“No hagas nada que no te hayan dicho. ¿Y por qué los soldados se pusieron de pie así? Parece que están asediando el Palacio Imperial.”

El Archiduque no estaba nada contento con los sirvientes que había conocido en mucho tiempo. Nuevamente, con voz áspera, ordenó a los soldados que rompieran el sitio.

Tan pronto como vio que las filas habían sido liberadas, inmediatamente se bajó de su caballo y se dirigió al Palacio Imperial. Fue suficiente escuchar más tarde lo que mis hombres estaban haciendo aquí. En primer lugar, conocer al emperador era una prioridad. Me preocupaba que el emperador de mente débil pudiera haber sido sorprendido por los sirvientes que llegaron sin decir una palabra.

"¿A dónde vas?"

Preguntó uno de los que seguían al Archiduque.

"Tengo que ir con Su Majestad".

Esta vez, no pudieron ocultar su desconcierto. El Archiduque, que se movía a toda prisa, se percató del hecho y le dirigió una mirada de desconfianza.

"¿Tienes algo que decir?"

El Archiduque los miró detenidamente y notó que el Conde Lance no estaba allí. Entre los nobles pertenecientes al Gran Ducado, tenía la autoridad más poderosa, y era una persona que se hacía cargo de los trabajos en ausencia de la Gran Duquesa. Probablemente fue su decisión traer a todos los demás nobles a la capital. Al no presentarse, el Archiduque volvió a sentir que su estado de ánimo fluctúa.

¿Dónde está el conde Lance?

“… … El Conde no está en el Palacio Imperial ahora.

Un hombre alto como un águila calva dijo vacilante. Con el título de vizconde, él, como el conde de Lence, había sido durante mucho tiempo leal a la gran duquesa.

"¿después?"

El Conde persigue al Emperador.

El Archiduque dudó de mis oídos por un momento.