CAPÍTULO 85

CAPÍTULO 85


85










“No tienes que obligarte a leerlo”.

Rápidamente trató de recuperar el papel en la mano del duque. Justo cuando su dedo tocó el papel, el pavo real levantó suavemente su brazo. Aran lo miró con expresión desconcertada.

“Todavía no lo he leído todo”.

“Si no te sientes bien, puedes ser honesto sin darte cuenta”.

Aran, que bajó torpemente los brazos y vaciló, era tan hermosa como su edad. Hasta el punto de querer abrazarte sin saberlo.

Entre Kyung-ae como maestra y el cariño como mujer, el duque siempre anduvo sobre la cuerda floja.

Aran estaba tan indefenso que no pensaba en él como un hombre. Cada vez que acudía a mí voluntariamente como ahora, no era la primera vez que extendía la mano y me mordía, preguntándose hasta dónde se le permitiría.

El duque no podía apartar los ojos del rostro sonrojado de Aran. Y en proporción al tiempo que permaneció su mirada, las mejillas de Aran se calentaron más.

Si esperas un poco más, definitivamente lo encontrarás extraño. Rápidamente se volvió hacia el plan y abrió la boca.

“No es una posición que me atrevería a calificar, pero es realmente buena. Hay algunas cosas que quiero poner en práctica de inmediato. Tomaría cien años realizar todo lo que imaginaste, aunque no sería suficiente”.

El rostro de Aran se iluminó como un niño alabado.

El Duque estaba muy feliz en este momento. Cuando se enfrentaba a una expresión que suele ser rara como ahora, solía caer en la ilusión de que Aran se había convertido en su persona. Sin embargo, tampoco olvidé que lo que me estaba permitido era hasta ese punto. En el momento en que le confesó su amor, supo que nunca volvería a ver ese rostro.

El pavo real reprimió su lujuria bajo su tranquila sonrisa.

Si no puedes ser un hombre, al menos conviértete en su sirviente favorito.

"¿okey? Si estás diciendo mentiras que te preocupas por mí por nada... … .”

“No está vacío. Aranhrod.

Aran dejó caer el bolígrafo que sostenía. El sonido de la punta del bolígrafo al romperse en el piso de mármol fue ensordecedor.

"Sí… … .”

Era una cara con una mirada de vergüenza. Pero fue ella misma quien permitió que la llamaran por su nombre, por lo que no estaba en condiciones de culpar al duque. El duque Silas fingió no saberlo, tomó una pluma y se la entregó a Aran.

"Lo dejaste caer".

"Oh gracias."

Lentamente, mis dedos se tocaron. Aran se quedó atónito como en llamas y se apoderó de la pluma como si se la hubieran robado. El pavo real sonrió con calma como si no supiera nada.

¿Es posible entregarse a tal codicia?




* * *




A pesar de su apretada agenda, el duque Silas sugirió que hiciéramos tiempo para explorar juntos los barrios marginales. No era algo que me gustara. Por temor a ver otra escena desgarradora, Aran se preocupó de antemano. Pero al final, las palabras del duque me convencieron de que sería más significativo ver cómo cambia la distancia.

No había intención de molestarlos marchando, por lo que Aran aparcó el carro un poco más lejos y vigiló los barrios bajos desde dentro. El duque Silas, al notar el estado de ánimo sombrío, preguntó en un tono alegre.

“Cuando mejoren las condiciones de las favelas, ¿cómo las llamarán? Ahora, cada distrito lleva el nombre de un viejo sabio, pero sería bueno cambiar el nombre si cambia la apariencia. Creo que sería bueno pensar en eso a partir de ahora”.

Ante las palabras del duque, Aran se puso a pensar. Por lo general, estos pueblos recibieron el nombre o el símbolo de la persona que más contribuyó al establecimiento o desarrollo del pueblo.

Dar un nombre parecía demasiado condescendiente y Aran recordó cuál era mi símbolo.

"Bien… … . ¿Pueblo de pescadores errantes?

Hablando en serio, sin embargo, el duque se rió porque pensó que era una broma.

Después de unos meses, Aran tenía bastante copia de los juegos de palabras sin sentido del duque. Si recordaba uno de sus chistes y lo usaba con Rosina, ella bromeaba como si hubiera escuchado la historia más divertida del mundo. Asimismo, el duque no pudo contener la risa incluso cuando Aran dijo algo así como una broma.

Aran piensa que está lejos de ser ingeniosa o juguetona con las palabras, pero parece que tiene talento para hacer felices a los demás. Eso fue toda una alegría.

Aran apartó la mirada del pavo real y miró por la ventana.

Los barrios bajos durante el día tenían una sensación diferente a los de la noche. Las casas densamente pobladas parecían enormes paredes a primera vista, como si no permitieran ni una pulgada de espacio desperdiciado. Y mientras tanto, el estrecho callejón estaba lleno de gente ocupada que pasaba.

La vista no fue tan dolorosa como se esperaba. Los rostros de las personas se veían un poco cansados, pero no podían encontrar el dolor o la miseria que Aran había imaginado. Construyeron su propio reino y vivieron ferozmente a su manera. Era una dignidad que no podía ser controlada por ningún tipo de simpatía. No tenía ni las calificaciones ni la capacidad para salvarlos. Era lo mismo incluso si volvía a ser emperador.

Todo lo que Aran podía hacer era ayudarlos a que no siguieran aislados así. Porque su reino estaba absolutamente escaso de recursos. Pero a menos que ella fuera el emperador, no había mucho que pudiera hacer. Para conseguir lo que quería, ella, como ellos, tenía que golpearlo con todo el cuerpo.

"El nombre probablemente sea bueno, así que quiero verte pronto".

Arán murmuró.

"Así será."

El duque respondió en un tono confiado.




Sin embargo, al final, Aran no pudo ver cómo cambiaban los barrios marginales. Fue porque el día de regresar al Palacio Imperial llegó antes de lo esperado.

Estalló una guerra entre los dos países que bordean el Imperio, Izumi y Lasser, y el Rey Izumi solicitó la ayuda del Imperio. Por mucho que el Gran Duque se ocupara de los asuntos del país como diputado, no podía mover el ejército sin su aprobación, aunque el emperador aún estuviera vivo.

Aran releyó una y otra vez el mensaje que llegó a toda prisa desde el Palacio Imperial.

No es hoy que la guerra ha estallado entre los dos países enredados por un rencor de larga data, pero el Imperio estaba mediando bien a su manera. Al observar el tamaño de las tropas y la logística, quedó claro de un vistazo que Lasser se había estado preparando para esta guerra durante mucho tiempo.

Independientemente de la victoria o la derrota, si la guerra se prolongaba, el imperio sufriría el mismo daño. En particular, los remanentes y refugiados de los dos países también fueron un problema. Las ciudades cercanas a la frontera ya estaban en alerta. Como tenía que responder rápidamente, no podía darme el lujo de dudar más. Se acabaron las preocupaciones.

"Tengo que volver."

Las palabras salieron más silenciosamente de lo que esperaba. Mentiría si dijera que no fue doloroso, pero no fue tan inaceptable como esperaba.

El pavo real no respondió.

Cayó en conflicto. Esperaba que ella se alejara de la feroz lucha y la lucha y estuviera en paz así. Pero era él quien había estado observando mientras ella luchaba por tomar esa decisión. Ni siquiera quería hacer algo como el Archiduque con el pretexto del amor.

A medida que el silencio del duque se hacía más largo, Aran pensó que era patético. Ni siquiera tienes el coraje de huir, por lo que podrías pensar que vas a regresar. Aran abrió la boca como excusa.

“Lo sé, mi decisión suena estúpida… … .”

"No es así."

Respondió con una voz un tanto apagada. Sus ojos también se veían algo complicados. Aran notó su sutil agitación.

"¿cero?"

Sin embargo, como si todo fuera una ilusión, el duque pronto volvió a su forma habitual.

"Espera un minuto. Tengo algo que ofrecerte.

Antes incluso de preguntar qué era, el duque se fue de Aran y desapareció. Y cuando volvió, había un anillo plano en su mano. Era el sello del emperador.

“¿Por qué esta pelota… … .”

El Archiduque me lo confió.

“El Gran Duque… … .”

Aran tomó el sello en silencio y se lo puso en el dedo. El sello hecho para encajar alrededor de su dedo se sintió familiar, como si nunca hubiera sido removido de su cuerpo por un momento.

Mirando el sello sin comprender, contorsionó su rostro dolorosamente y confesó.

"En realidad, no voy a regresar al Palacio Imperial con gran determinación o aspiraciones".

“… … .”

“Quiero intimidarlo a mi lado. Al igual que me hizo a mí, no puedo respirar”.

El Archiduque grabó el miedo profundamente en los huesos de Aran. Pero ahora, el odio estaba hirviendo lo suficiente como para llenar todos los hoyos y grietas.

"Hazlo. Si quieres, yo también te ayudo. En lo personal, tengo mucho que ver con el Archiduque”.

Parecía extrañamente reconfortante escuchar las palabras amables pero cínicas de Duke. Aran siguió al duque y se rió. Cualquiera que lo viera reconocería que fue forzado, pero era mucho mejor que temblar o llorar.

"okey. Esa persona tiene muchas cosas por las que vivir aquí y allá”.

"Solo quiero que Su Majestad no se enferme más".

“No tienes que preocuparte. Ser capaz de sentir dolor es una prueba de que todavía estoy vivo”.




* * *




El palacio no había cambiado. Todo era igual que antes de que Aran se fuera, desde el esplendor hasta el cansancio de los espectadores, los nobles nobles que se veían elegantes pero engañados, y el Gran Duque que aún reina sobre todos. Aran lo miró todo con ojos asombrosamente calientes. Ahora sabía que no eran de gran valor.

Se celebró una reunión rápidamente tan pronto como Aran regresó. Después de recibir un informe detallado de la guerra, dio órdenes tan rápido que la vacante no fue suficiente.

“Es una pena, pero la suerte de Izumi se acabó hace mucho tiempo. Teniendo en cuenta la lealtad que han mostrado al Imperio, apoyarán a las tropas, pero si la situación se vuelve desfavorable, les ordenaré que se retiren de inmediato”.

La marea ya había cambiado tan claramente que incluso apoyar a las tropas no tenía sentido. Quizás esta guerra destruiría a Izumi. Aunque Izumi había sido un aliado durante mucho tiempo, no pudo sacrificar a su propia gente atrayéndolos a algo con consecuencias obvias.

"Si abandonas a tu amigo Izumi de esta manera, ¿qué tipo de país respetará y seguirá al imperio?"

El conde de Pascua, pariente del rey Izumi, se opuso.

"¿Entonces quieres decir que los jóvenes del Imperio deberían morir en vano en otros países?"

“No significa eso. Sin embargo… … .”

“Por supuesto, Jim no tiene intención de abandonar a nuestros aliados de esta manera. Si Izumi lo desea, estoy dispuesto a reunirme con el Rey Lasser para mediar en las negociaciones, e incluso si las negociaciones se rompen, garantizaré la seguridad de la familia real Izumi tanto como sea posible”.

Earl Easter trató de persuadir a Aran después de eso, pero ella mantuvo la boca cerrada porque sus intenciones eran muy fuertes y la reacción de otros nobles también fue fría.

Aran aclaró la situación, declaró el final del encuentro y se fue. Naturalmente, el Archiduque la siguió.